Pe urmele lui Viracocha. 03. Coca si cocaina

San Pedro de Atacama. Intram intr-un magazin de suveniruri si ne plimbam printre rafturile cu tricouri, bijuterii, decoratiuni cu motive traditionale, masti, portofele din piele si diverse textile despre care vanzatorul pretinde a fi din lana de alpaca. De obicei, produsele mai ieftine din magazinele de suveniruri nu contin 100% lana de alpaca, dar nu vei obtine niciodata aceasta marturisire. Nu stiu de ce vorbesc acum despre alpaca, hai sa trecem totusi la subiecte mai interesante.

Speranta moare ultima

Pe un raft mai in fund, intr-o cutie de carton pe care scrie “Hoja de Coca” sunt niste pungulite cu frunze uscate de coca. Costa 500 de pesos punga, adica vreo 3 lei. Brusc, ne dam coate, ne apropiem de raft si ne uitam in jur conspirativ,  de parca am descoperit un mare secret si nu trebuie sa ne vada nimeni. Facem poze pe furis, cu telefonul. Wow, frunze de coca, droguri adica, chiar in magazin si la un pret modic! Oare ce se intampla daca mancam asa ceva?

frunze-de-coca

Sa luam, sa nu luam? Bine, luam, dar cine se duce sa le plateasca? Parca eram in liceu si trebuia sa cumpar prezervative. In cele din urma insfac o punga si pregatesc o moneda de 500 de pesos. Bine ca am marunt, se va face mai repede tranzactia. Ma duc la tejghea unde vanzatorul statea plictisit, ii arat punga si ii intind moneda. Ma grabesc spre iesire.

Am reusit! Iesim victoriosi cu punga de droguri din magazin si ne oprim dupa cativa metri, langa zid. O desfacem si luam fiecare cate o frunza. O mestecam cu precautie si ne analizam simturile. Nu are niciun efect palpabil desigur, e o amarata de frunza uscata. Dar cine stie, poate are efect intarziat?

Ce e coca defapt?

Din pacate, desi am tot sperat (in naivitatea noastra), frunzele de coca nu au absolut niciun efect narcotic. Daca vrei sa transmiti mai departe aceasta informatie si in acelasi timp sa pari interesant, poti sa iti cumperi un tricou cu mesajul “La hoja de coca no es droga”. Planta de coca a avut de-a lungul timpului un rol foarte important in cultura andina, fiind considerata sacra de civilizatiile pre-columbiene. Mestecatul frunzelor de coca precum si consumatul ceaiul de coca sunt si in ziua de azi niste activitati traditionale. Planta de coca contine o varietate de minerale (calciu, potasiu, fosfor), vitamine (B1, B2, C, E) si nutrienti.

Studiile facute de-a lungul timpului au demonstrat efectele medicinale si terapeutice ale frunzelor de coca. Mestecate, acestea au un usor efect energizant si suprima senzatia de foame si oboseala. Se zice ca amelioreaza raul de altitudine; nu stiu daca este adevarat sau nu, cert e ca la toate hotelurile aflate in zona Altiplano, adica la o altitudine considerabila (~4000m), ceaiul de coca este din partea casei, la discretie.

mate-de-coca

Asadar, coca in sine, in starea ei naturala, este o planta oarecum nevinovata, prietenoasa si cu efecte benefice. Efectul stimulant a dus la folosirea acesteia in diverse scopuri medicinale si bauturi energizante. Versiunea originala de Coca Cola continea extracte din frunza de coca.

Coca este subiectul perfect care sta la baza unei game largi de produse pentru turisti: bomboane, bijuterii, tricouri, magneti, curele, breloace, portofele si lista continua la nesfarsit.

coca-products

Si atunci care e treaba cu cocaina?

Pe langa acele minerale si vitamine de care aminteam mai sus, in coca se regasesc si niste compusi chimici, asa zisi alcaloizi. Cocaina este unul dintre ei si se afla in cantitati foarte mici, de sub 1%. Am ajuns si la cocaina, bingo! De la frunza de coca si pana la drogul numit cocaina mai este o cale lunga, ce implica mai multi pasi presarati cu procese chimice, diversi solventi (cherosen, acetona), acizi (acid sulfuric si clorhidric) si alte substante cu denumiri cel putin la fel de sonore. Pe internet se gasesc metodele de extragere a cocainei din frunze de coca, descrise in amanunt – pentru amatori!

_____

Nu am gasit cocaina in magazinele de suveniruri, asa ca ne-am rezumat la a mesteca frunze si a bea mate de coca, iar intr-un bar nu am putut rezista si am comandat un Coca Mojito. Suna bine, ce vrei! 
coca-mojito-white-russian

 Mojito cu frunze de coca in stanga si white russian in dreapta (fara coca :) 

 Cam atat despre aceasta planta deloc controversata. Suntem inca in San Pedro de Atacama si in episodul urmator o sa aselenizam, de data asta promit!

——————-

——————-

 

One Response to “Pe urmele lui Viracocha. 03. Coca si cocaina”

  1. Cezar Popescu 22. Feb, 2015 at 12:43 am #

    să încerci și yerba mate dacă tot ești p’acolo :)

Leave a Reply to Cezar Popescu